NSA-Skandal: Verschlüsselung alleine wird uns nicht vor der Überwachung retten

© Jakob Steinschaden

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Ob Whistleblower Edward Snowden oder Google-Vorstandsvorsitzender Eric Schmidt: Angesichts der Massenüberwachung raten sie und viele andere Experten zur Verschlüsselung der eigenen digitalen Kommunikation. Doch ist das wirklich die Lösung? Denn Kryptografie mit Hilfe von Apps oder Handys wie dem Blackphone kostet Geld, Nutzer von Verschlüsselungstechnologien machen sich verdächtig – und die Überwachung, die die Bürger per Steuern selber zahlen, wird im schlimmsten Fall teurer.

„Verschlüsselt eure Daten!“
“Das Internet ist kaputt”, kränkte sich Internet-Experte Sascha Lobo ob der NSA-Massenausspähung, und in verschiedensten Repliken wurde anschließend angeregt darüber diskutiert, wie kaputt das Internet nun wirklich ist. Zumindest kann man festhalten, dass es viele Menschen auf dieser Welt gibt, die meinen, dass das mit der Überwachung nicht so toll ist, aber ein echtes Gegenmittel gibt es noch keines. Zwar hat sich US-Präsident Barack Obama mit seinen Reformbestrebungen ein paar Zentimeter bewegt und das EU-Parlament ein paar Vorschläge parat, doch insgesamt geht die Ausspäherei von Normalbürgern auch in Europa fröhlich weiter. „Man braucht den Heuhaufen, um darin die Nadel zu finden“, beschreibt der scheidende NSA-Direktor Keith Alexander das Prinzip, mit dem er Terroristen und andere Staatsfeinde aufspüren will – und deswegen wird unsere Online-Kommunikation weiter auf den Servern der (so heißt sie übersetzt) Staatssicherheitsbehörde der USA jahrelang gespeichert.

Was können wir nun gegen die Ausspähung durch Geheimdienste tun? “Verschlüsselt eure Daten!”, lautet die Antwort vieler auf die brennende Frage – die NSA solle sich doch die Zähne ausbeißen an kodierten SMS, Telefonanrufen und E-Mails. “Verschlüsselt, was zu verschlüsseln ist”, sagte etwa Frank Rieger, Sprecher des Chaos Computer Club, auf der DLD-Konferenz in München. Googles Vorstandsvorsitzender Eric Schmidt ist ebenso dieser Meinung wie Microsofts Brad Smith oder der NSA-Forscher Steve Wright. “Stell´ dir vor, es gibt ein Smartphone, das für 50 Dollar mehr garantiert, dass die NSA für das Knacken deiner Kommunikation ein paar Monate braucht. Hunderttausende würden sich so etwas kaufen, es gibt einen Markt dafür”, sagte Wright in einem Interview zu mir.

Digitale Privatsphäre wird kommerzialisiert
Wenig verwunderlich boomt die Crypto-Industrie seit den Snowden-Enthüllungen ob der gestiegenen Nachfrage. PGP-Erfinder Phil Zimmermann will ein abhörsicheres Blackphone auf den Markt bringen, deutsche E-Mail-Provider bieten die vermeintlich sichere De-Mail an, Google-Alternativen wie DuckDuckGo oder Startpage wachsen schneller als je zuvor, Messaging-Apps wie Heml.is, Threema oder TextSecure versprechen NSA-freies Handy-Chatten, BoxCryptor verkauft Cloud-Verschlüsselung. Das ist eine spannende Entwicklung, allerdings eine mit Schattenseite: Denn so wird Privatsphäre kommerzialisiert. Das, was früher gratis war (ja, Privatsphäre ist ein Menschenrecht, siehe Artikel 12 vom 10. Dezember 1948) gibt es im vernetzten Zeitalter womöglich nur mehr gegen Aufpreis. Mit denen, die Wert auf den Schutz ihrer persönlichen Daten legen, wird nun Geschäft gemacht. Hinzu kommt eine praktische Hürde: Tools und Apps zu verschlüsselter Kommunikation (z.B. PGP, Redphone, TextSecure) sind heute schnell installiert – wenn sie aber vom Kommunikationspartner nicht genutzt werden, sind sie zwecklos. Das größte Problem mit der Verschlüsselung, die auch Edward Snowden auf der SXSW guthieß, ist aber, dass man sich durch ihre Nutzung absurderweise verdächtig macht. Medienberichten zufolge, die sich auf das Snowden-Material stützen, sind NSA-Mitarbeiter vor allem an jenem Datenverkehr interessiert, wo Mails mit PGP verschlüsselt oder TOR zum anonymen Surfen verwendet wird.

Edward Snowden in einer Live-Schaltung auf der Konferenz SXSW in Austin, Texas.

Edward Snowden in einer Live-Schaltung auf der Konferenz SXSW in Austin, Texas.

Eine verzwickte Situation also. Kryptographie kann nur mittelfristig eine Antwort auf die NSA-Frage sein. Ich habe weder Lust, Extrageld für Verschlüsselungs-Smartphones auszugeben, noch, in “Stealth Wear” zum Schutz vor Videokameras und sonstigen Spionage-Attacken durch die Straßen zu schleichen. “Wenn es ein technisches Problem wäre, dann könnte man es technisch lösen. Ist es aber nicht, es ist ein gesellschaftliches Problem. Wir sollten uns nicht fragen, wie wir unsere E-Mails noch besser verschlüsseln können, sondern: Wozu brauchen wir überhaupt Geheimdienste?” sagte der bemerkenswerte österreichische Jungpolitiker Bernhard Hayden von den Piraten in einem Interview zu mir.

Bürger selbst bezahlt die Überwachung
Noch absurder wird die Situation, wenn man sich vor Augen hält, wer die Überwachung zahlt. Das sind nämlich die Bürger selbst via Steuern. Die NSA hat laut Washington Post ein Budget von 10,8 Milliarden Dollar im Jahr 2013, und die Vorratsdatenspeicherung (VDS) in Österreich beläuft sich auf Kosten von etwa 8 Millionen Euro pro Jahr  – 3 Jahre VDS entsprechen also einmal Mariahilferstraße komplett umbauen. Wenn Snowden nun sagt, dass man die digitale Überwachung durch Kryptografie erschweren und verteuern solle, dann zahlt man eigentlich gleich dreifach drauf: Erstens bezahlt man die Überwachungsbehörden per Steuer, zweitens zahlt man für Verschlüsselungstechnologien wie das Blackphone, und verteuert ergo drittens die dadurch schwieriger gewordene Überwachung.

Ein gesellschaftliches Problem lösen zu wollen ist natürlich ungleich schwieriger, als sich schnell einmal eine Crypto-App aufs Smartphone zu laden – aber nicht unmöglich. Der Atomwaffensperrvertrag von 1968 erschien zur Kubakrise 1962 utopisch, und dass Mülltrennung heute selbstverständlich für (fast) jeden in Mitteleuropa ist, war vor 100 Jahren wohl unvorstellbar. “Prinzipiell kann man alles rückbauen, wir haben es ja etwa geschafft, von 50.000 Nuklearsprengköpfe auf ein paar tausend zu reduzieren. Auch die Kernenergie konnte in Europa zurückgedrängt werden. Man sollte nicht ausschließen, dass uns das auch bei den negativen Auswirkungen von Big Data gelingt. Aber es ist höchste Zeit, als Gesellschaft diese Diskussion zu führen”, sagte etwa der Oxford-Professor Viktor Mayer-Schönberger in einem Interview zu mir.

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Wie startet man den Rückbau?
Fragt sich nur, wo man beginnen sollte. Wahrscheinlich im Kleinen. Man kann Oma mal erzählen, was man von der Sache hält (twittern und facebooken reicht nicht). Man kann ins Wirtshaus zum Bürgermeister/Bezirkspolitiker rübergehen und ihn dazu anspornen, Position zu beziehen und diese Position nach oben in die Parteispitze zu tragen. Man kann Briefe schreiben und E-Mails tippen und diese an die Parlamentarier schicken (oder sie, noch besser, zum Bier treffen, da redet es sich besser). Man kann bei der nächsten Wahl (am 25. Mai ist wieder eine, diesmal zu Europa) seine Stimme abgeben für die Partei, von der man glaubt, dass sie sich gegen die Überwacher stark macht. Und so weiter und so fort. Also alles Dinge, die die Menschen in China oder dem Iran, von denen wir in Prä-NSA-Zeiten dachten, dass sie ganz fürchterlich überwacht werden, nicht so ohne weiteres tun können. Anders als WikiLeaks-Gründer Julian Assange und TOR-Entwickler Jacob Appelbaum, die heutige westliche Demokratien als totalitäre Überwachungsstaaten bezeichnen, habe ich keinen Bock, meinen Glauben an die Demokratie aufzugeben. Benutzen müssen wir sie halt – sie ist die App, die wir wirklich brauchen.

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2 Gedanken zu “NSA-Skandal: Verschlüsselung alleine wird uns nicht vor der Überwachung retten

Zitiert von
  1. Es gibt immer wieder Menschen,die vielleicht bewußt,uns in ???helfen wollen,oder sie denken sich das nächste Opfer aus.Ich meine,wenn nicht alle Länder,zumindest,die Eu,uns dabei hilft,ehrlich umzugehen,wird es nichts.Denn gerade junge Leute,die sich mit der Sache gut auskennen,werden immer wieder Wege finden,uns zu gängeln.Es wird von uns nicht ernstgenug genommen